Адренокортикотропный гормон (АКТГ) — вещество белковой природы, которое вырабатывается в передней доле гипофиза. Он регулирует работу надпочечников, влияя на уровень секреции их гормонов. За производство самого кортикотропина отвечает гипоталамус.

Содержание АКТГ в плазме крови меняется в течение суток, не выходя за пределы допустимого диапазона. Физиологическое повышение его уровня происходит при стрессе, во время беременности. Значительные отклонения показателя от нормы наблюдаются при патологии гипофиза, гипоталамуса и надпочечников.

1
Роль АКТГ в организме

Кортикотропин регулирует продукцию гормонов надпочечников - глюкокортикоидов - и в меньшей степени минералокортикоидов, андрогенов и эстрогенов. При снижении их уровня в крови АКТГ повышается и стимулирует работу надпочечников, а при увеличении — концентрация АКТГ уменьшается. Такой механизм взаимодействия называется обратной отрицательной связью. Содержание кортикотропина контролируется также гипоталамусом, который производит кортикотропин-рилизинг-гормон (кортиколиберин) и вазопрессин.

Регуляция секреции АКТГ

Секреция адренокортикотропного гормона имеет определенный суточный ритм. Наблюдается порядка 8–12 ее пиков, самая низкая концентрация вещества регистрируется в 20–24 часа вечера, а самая высокая — в 6–9 утра. Аналогично изменяется уровень гормонов гипоталамуса и надпочечников.

Функция АКТГ в организме определяется биологическим действием глюкокортикоидов, наиболее активным из которых является кортизол. Они влияют на обмен веществ в организме — увеличивают уровень глюкозы в крови, способствуют распаду белка и отложению жира в определенных местах, за счет задержки натрия повышают артериальное давление. Глюкокортикоиды обладают мощным противовоспалительным действием, защищают организм от стресса.

2
Анализ на кортикотропин

Концентрацию АКТГ определяют в венозной крови, взятой в утренние часы натощак. По назначению врача анализ могут проводить в вечернее время. Для подготовки к исследованию накануне необходимо исключить физические и эмоциональные нагрузки, не употреблять алкогольные напитки. За час до забора крови нельзя курить.

Суточный ритм секреции АКТГ и кортизола в крови

Показания для определения кортикотропина:

  • впервые выявленная артериальная гипертония;
  • длительный прием глюкокортикоидных препаратов;
  • проявления синдрома Иценко-Кушинга — яркие растяжки на коже, гипертензия, ожирение и др.;
  • низкое давление, повышенная утомляемость в сочетании с желудочно-кишечными нарушениями;
  • гиперпигментация кожи;
  • синдром пустого турецкого седла;
  • аденомы гипофиза;
  • изменение структуры и опухоли надпочечников.

Нормы АКТГ у детей и взрослых представлены в таблице:

ВозрастЕдиницы СИТрадиционная размерность
Дети2,2–17,6 пмоль/л10–50 пг/мл
Взрослые2,2–17,6 пмоль/л10–50 пг/мл

В некоторых лабораториях диапазон нормальных значений может отличаться. Различий в содержании гормона в крови у мужчин и женщин не выделяют. Как правило, вместе с кортикотропином определяют концентрацию кортизола. Изменение их соотношения показывает, на уровне какого органа произошел сбой в работе эндокринной системы.

3
Повышение АКТГ

Увеличение концентрации кортикотропина в крови наблюдается при патологии гипофиза и гипоталамуса, заболеваниях надпочечников. Возможно резкое повышение гормона при опухолях других органов. При высоком уровне АКТГ и первичном поражении надпочечников развивается их гипофункция, а при гипоталамо-гипофизарной патологии — гиперфункция.

Кортикотропин образуются из того же вещества, что и меланотропин. Последний отвечает за выработку меланина — пигмента, окрашивающего кожу. Его количество возрастает при увеличении содержания АКТГ и кортикотропин-рилизинг-гормона. Поэтому у части пациентов с высоким значением АКТГ наблюдается потемнение кожных покровов и слизистых, склонность к «быстрому загару».

При усилении секреции кортикотропина в непораженных надпочечниках могут происходить вторичные изменения, которые связаны с их избыточной стимуляцией. Под действием АКТГ они увеличиваются в размерах, возможно формирование объемного образования — аденомы.

Основные причины повышения кортикотропина представлены в таблице:

ПатологияУровень кортизолаИзменения в гипофизеИзменения в надпочечникахДополнительные характеристики
Аденома гипофиза, секретирующая АКТГ (кортикотропинома)ПовышенНа МРТ признаки объемного образованияДиффузная гиперплазия коры надпочечниковСимптомы гиперфункции надпочечников — ожирение, растяжки на теле, высокое давление, нарушение половой функции. Редко — потемнение кожи.
АКТГ-эктопический синдромПовышенОтсутствуютДиффузная гиперплазия коры надпочечников, возможно формирование вторичной аденомыСимптомы гиперфункции надпочечников — ожирение, растяжки на теле, высокое давление, нарушение половой функции. Уровень АКТГ резко повышен, часто наблюдается гиперпигментация кожи.
Первичная надпочечниковая недостаточностьНиже нормыОтсутствуютАтрофия коры надпочечниковСимптомы гипофункции надпочечников — хроническая усталость, низкое давление, потемнение кожных покровов, расстройства пищеварения.

3.1
АКТГ-секретирующая опухоль гипофиза

Стрии на передней поверхности живота при болезни Иценко-Кушинга

Аденома гипофиза, секретирующая АКТГ — кортикотропинома, — встречается при болезни Иценко-Кушинга. Увеличивается продукция гормонов надпочечников, что приводит к нарушению обмена веществ. За счет распада белка кожные покровы становятся тонкими, приобретают мраморный оттенок. На теле образуются широкие ярко-розовые или багровые растяжки — стрии, возможно появление гиперпигментации в местах трения — на локтях, шее. Происходит перераспределение подкожно-жировой клетчатки с отложением жира в области лица, туловища и живота.

Пациентов беспокоит мышечная слабость, высокое давление. У женщин нарушается менструальный цикл. Из-за стимуляции надпочечниковых андрогенов усиливается рост грубых волос на лице, появляются угри. Снижение минеральной плотности костей способствует возникновению патологических переломов. Часто развивается сахарный диабет.

Для подтверждения диагноза исследуют уровень кортизола в крови, используют функциональные пробы. Обязательно проводят МРТ гипофиза, во время которого определяют объемное образование.

Лечение опухолей хирургическое, возможно применение лучевой терапии. Также используют препараты из группы ингибиторов стероидогенеза — аминоглутетимид, кетоконазол.

3.2
Эктопическая секреция

Эктопической называется секреция АКТГ, которая происходит вне гипофиза. Гормон вырабатывается злокачественными нейроэндокринными опухолями, которые чаще расположены в бронхах. Гормонально-активные образования выявляются и в поджелудочной железе, печени, тимусе, яичниках, кишечнике, матке. Они вырабатывают кортикотропин или его рилизинг-гормон, которые приводят к разрастанию ткани надпочечников, реже — к аденоме.

Для эктопического синдрома характерно значительное повышение АКТГ. Свойственны симптомы гиперфункции надпочечников, часто наблюдается потемнение кожи. Чтобы отличить патологию от болезни Иценко-Кушинга, проводят функциональные пробы, МРТ гипофиза. Для уточнения локализации новообразования используют дополнительные методы обследования — рентгенографию, УЗИ, КТ, МРТ различных органов. Опухоль, продуцирующая АКТГ, подлежит хирургическому удалению. При наличии противопоказаний к оперативному вмешательству используют ингибиторы стероидогенеза.

3.3
Поражение надпочечников

Гиперпигментация кожи при первичной надпочечниковой недостаточности (слева)

АКТГ повышается при первичной недостаточности надпочечников — болезни Аддисона. В результате аутоиммунного процесса разрушаются гормон-секретирующие клетки органов. Их гибель может происходить также при туберкулезном и метастатическом поражении, ВИЧ-инфекции. В крови определяется низкое содержание кортизола и повышение АКТГ. При исследовании надпочечников выявляется атрофия их коры.

Признаки заболевания мало специфичны, часто встречаются при других патологиях. Почти у всех пациентов уменьшается вес, снижается артериальное давление, наблюдается распространенное потемнение кожных покровов. Беспокоят выраженная слабость, отсутствие аппетита, расстройства пищеварения.

Больным с надпочечниковой недостаточностью в качестве лечения назначают заместительную терапию глюкокортикостероидными препаратами — Кортеф, Кортинефф.

4
Снижение АКТГ

В зависимости от причины, вызвавшей понижение кортикотропина, проявления патологии будут отличаться. При заболеваниях гипоталамо-гипофизарной зоны возникают симптомы недостаточной секреции глюкокортикоидов. Если очаг поражения находится в надпочечниках — развивается их гиперфункция.

4.1
Патология гипофиза и гипоталамуса

В этом случае уровень АКТГ понижен, что приводит к уменьшению секреции кортизола и андрогенов. Развивается вторичная надпочечниковая недостаточность, которая долго протекает бессимптомно. При появлении признаков патологии пациенты отмечают общую слабость, похудение и снижение давления. В отличие от болезни Аддисона не наблюдается гиперпигментации кожи и слизистых, поскольку уровень кортикотропина снижен. Часто нарушается продукция других гормонов гипофиза, что приводит к гипофункции щитовидной железы, половых желез. Пациентам показана заместительная гормональная терапия и лечение патологии, вызвавшей дефицит кортикотропина.

Причины снижения АКТГ при вторичной надпочечниковой недостаточности:

  • опухоли гипоталамуса и гипофиза;
  • синдром пустого турецкого седла;
  • синдром Шихана;
  • системные заболевания;
  • аутоиммунный лимфоцитарный гипофизит;
  • кровоизлияния в гипофиз;
  • хирургические вмешательства и черепно-мозговые травмы;
  • инфекционные болезни.

4.2
Патология надпочечников

Усиление синтеза гормонов при поражении надпочечников приводит к уменьшению содержания АКТГ. Причиной гиперфункции органов в этом случае являются опухоли — кортикостерома, аденома, аденокарцинома.

Пациенты имеют характерный внешний вид — «мраморная» кожа, стрии, ожирение лица и тела. Из-за повышенного распада белка атрофируются мышцы, развивается остеопороз. Нарушается половая функция, страдает сердечно-сосудистая система. Для того чтобы отличить патологию от болезни Иценко-Кушинга, проводят совместное определение АКТГ и кортизола в крови, ряд функциональных проб, МРТ надпочечников и гипофиза.

Пациентам проводят хирургическое лечение. В предоперационную подготовку входит прием ингибиторов стероидогенеза, препаратов, корректирующих артериальное давление, уровень глюкозы в крови.

4.3
Экзогенный гиперкортицизм

Состояние является следствием длительного приема больших доз глюкокортикоидных препаратов — преднизолона, Метипреда, дексаметазона, гидрокортизона. Они используются для лечения многих аутоиммунных заболеваний, бронхиальной астмы. Поступление средств в кровоток подавляет собственную секрецию АКТГ, и его уровень значительно снижается. Нарушается и функция надпочечников.

Для патологии свойственны все признаки избыточного содержания надпочечниковых гормонов. Диагноз ставится на основании осмотра и жалоб пациента, указаний о приеме лекарственных средств этой группы. Возможно исследование гормонального фона, проведение МРТ гипофиза. С целью профилактики гиперкортицизма необходимо подбирать минимально эффективные дозы глюкокортикоидов для лечения заболеваний. При выявлении нарушений углеводного обмена, повышении давления назначают препараты для коррекции этих показателей.