Вилочковая железа, также известная как тимус, относится к центральным органам иммунитета и кроветворения. Отвечает за становление иммунитета в детском возрасте, поэтому нормальное функционирование железы крайне важно. Тимус регулирует количество иммунных клеток в крови и клеточные реакции иммунной системы. Патология данного органа обычно крайне тяжелая, но не всегда распознается сразу. Чаще всего подобный недуг встречается у детей до 1 года.

1
Анатомия органа

Вилочковая железа (тимус или зобная железа) - это орган иммунитета и кроветворения человека, отвечающий за синтез некоторых видов белых клеток крови. Железа расположена непосредственно за грудиной в верхнем средостении. Редко встречается атипичное расположение долек тимуса в толще щитовидной железы, в жировой клетчатке заднего средостения или между мышцами шеи. Такое расположение называется аберрантным и встречается у четверти населения планеты. Предрасполагающий фактор аберрантного расположения вилочковой железы - это врожденные пороки сердца.

Варианты атипичного расположения тимуса в области щитовидной железы и мягких тканей шеи

Орган имеет розовато-серую окраску и мягкую консистенцию с дольчатым строением. Здоровый тимус состоит из двух больших долей и имеет форму вилочки с двумя зубцами, что дало начало второму названию органа. Поврежденная железа может изменять свою форму. Сверху доли покрыты соединительнотканной капсулой с перемычками, уходящими в толщу железы. Перемычки разделяют доли на более мелкие дольки. Масса железы у новорожденного и грудничка - около 15-17 г, размер не превышает 4-5 см, а толщина - 0,5 см. Максимальных размеров тимус достигает к началу полового созревания - 8-16 см в длину, а масса увеличивается в два раза. После этого у взрослых железа постепенно подвергается обратному развитию - инволюции - и практически сливается с жировой клетчаткой, окружающей ее. Инволюция может быть физиологической (возрастной) и акцидентальной - при стрессовых воздействиях на организм.

Кровоснабжение тимуса осуществляют ветви внутренней грудной артерии, аорты и щитовидных артерий. Отток крови идет по внутренним грудным и брахиоцефальным венам. Иннервируется ветвями блуждающих нервов и симпатического ствола.

2
Гистология вилочковой железы

Тимус развивается из эктодермы и содержит в себе клетки эпителиального и гемопоэтического происхождения. Условно все вещество вилочковой железы делится на корковое и мозговое. В корковом веществе находятся:

  • клетки, формирующие гемато-тимусный барьер - опорные клетки;
  • звездчатые клетки, секретирующие гормоны;
  • клетки-"няньки", между отростками которых развиваются и созревают Т-лимфоциты;
  • Т-лимфоциты - клетки белой крови;
  • тимические макрофаги.

Гистологическое строение тимуса. Дольки, заполненные Т-лимфоцитами, и соединительнотканные перемычки

Мозговое вещество содержит большое количество дозревающих Т-лимфоцитов. Когда эти клетки проходят все стадии своего развития, они направляются в кровоток по венулам и венам, готовые осуществлять иммунную функцию.

Таким образом, Т-лимфоцит появляется и начинает созревать в корковом веществе, а затем по мере дозревания переходит в мозговое вещество. Этот процесс длится около 20-22 суток.

По мере перехода из коркового вещества в мозговое и из мозгового в общий кровоток Т-лимфоциты проходят отбор - положительную и отрицательную селекцию. В ходе нее клетки "обучаются" распознавать чужое и отличать свое от чужеродного. Согласно исследованиям ученых, только 3-5% Т-клеток проходят оба этапа селекции и выходят в системный кровоток. Селекция позволяет определить, какие из клеток полноценно выполняют свою функцию, а какие выпускать в кровоток не нужно.

3
Какие процессы регулирует тимус?

Главная роль тимуса заключается в дифференцировке и созревании клеток Т-клеточного иммунитета - Т-лимфоцитов. Правильное развитие и отбор этих клеток приводит к формированию множества рецепторов для чужеродных веществ и, как следствие, к иммунному ответу при контакте с ними.

Вторая функция вилочковой железы - синтез гормонов, таких как:

  • тимозин;
  • тимулин;
  • тимопоэтин;
  • инсулиноподобный фактор роста-1;
  • тимусный гуморальный фактор.

Гормоны тимуса влияют на функцию Т-лимфоцитов и степень их активности. Ряд исследований показал активирующий эффект тимических гормонов на центральную нервную систему.

3.1
Тимозин

Этот гормон является белком-полипептидом, синтезируется в эпителиальных клетках стромы органа и выполняет такие функции, как:

  • регуляция развития опорно-двигательной системы за счет контроля обмена кальция;
  • регуляция обмена углеводов;
  • повышение синтеза гормонов гипофиза - гонадотропинов;
  • увеличение синтеза Т-лимфоцитов до периода полового созревания;
  • регуляция противоопухолевой защиты.

При недостаточной его активности или секреции в организме человека развивается Т-клеточная недостаточность - вплоть до абсолютного отсутствия клеток. Клинически это проявляется резким снижением защиты от инфекций, доминированием тяжелых и атипичных форм инфекционных заболеваний.

3.2
Тимопоэтин

Тимопоэтин - пептидный гормон из 49 аминокислот. Он участвует в дифференцировке и созревании Т-клеток в корковом и мозговом веществе и определяет, в каком из нескольких типов Т-лимфоцитов созревает та или иная клетка.

Еще одна функция гормона - блокирование нервно-мышечной передачи. Также он обладает свойством иммуномодулирования - это способность гормона при необходимости подавлять или усиливать синтез и активность Т-клеток.

3.3
Тимулин

Белковый гормон тимулин влияет на финальные стадии дифференцирования T-клеток. Он стимулирует созревание клеток и распознавание чужеродных агентов.

Из общих влияний на организм отмечается усиление противовирусной и антибактериальной защиты путем повышения выработки интерферонов и усиления фагоцитоза. Также под действием тимулина ускоряется регенерация тканей. Определение тимулина является определяющим в оценке эффективности лечения заболеваний тимуса.

3.4
Другие гормоны

По своей химической структуре инсулиноподобный фактор роста-1 схож с инсулином. Регулирует механизмы дифференциации, развития и роста клеток, участвует в обмене глюкозы. В клетках мышц гормон оказывает ростостимулирующую активность, способен сдвигать метаболизм и способствовать усиленному сжиганию жира.

Тимусный гуморальный фактор ответствен в организме за стимуляцию размножения лимфоцитов.

4
Заболевания вилочковой железы

Болезни вилочковой железы практически не встречаются у взрослых, чаще всего патология регистрируется у детей в возрасте до года. Самые частые и наиболее изученные заболевания тимуса - это:

  • синдром MEDAC;
  • синдром Ди Джорджи;
  • миастения;
  • различные опухоли.

Редко встречаются воспаления тимической стромы.

Опухолевые заболевания вилочковой железы включают в себя следующие:

  • тимомы и гиперплазии - доброкачественные новообразования, при которых железа увеличена в размерах;
  • гипоплазия, или недоразвитие органа;
  • Т-клеточная лимфома;
  • пре-Т-лимфобластные опухоли с трансформацией в лейкоз или рак;
  • нейроэндокринные опухоли.

Заболевания тимуса имеют разнообразные клинические проявления, но некоторые симптомы общие для всех:

  • нарушение дыхания;
  • тяжесть век;
  • хроническая усталость;
  • мышечная слабость и редко - мышечные боли;
  • снижение сопротивляемости инфекциям.

Большая часть заболеваний тимуса опасна для жизни ребенка, поэтому при подозрении на патологию вилочковой железы необходимы срочные консультации иммунолога и гематолога.

В план обследования доктора включают:

  • общий и биохимический анализы крови;
  • определение активности гормонов тимуса;
  • иммунограмму;
  • УЗИ железы.

И немного о секретах...

История одной из наших читательниц Ирины Володиной:

Особенно удручали меня глаза, окруженные крупными морщинами плюс темные круги и отеки. Как в убрать морщины и мешки под глазами полностью? Как справиться с отеками и покраснением? А ведь ничто так не старит или молодит человека, как его глаза.

Но как их омолодить? Пластическая операция? Узнавала – не меньше 5 тысяч долларов. Аппаратные процедуры – фотоомоложение, газожидкостный пиллинг, радиолифтинг, лазерный фейслифтинг? Чуть доступнее – курс стоит 1,5-2 тысяч долларов. И когда на все это время найти? Да и все равно дорого. Особенно сейчас. Поэтому для себя я выбрала другой способ...

Читать статью >>